(продовження, початок)

Світло закритих очей. Повинна зізнатися, що бігати по незнайомому лабіринту вуличок заняття малоприємне.
Ну , звідки я могла знати, що за цим поворотом буде глухий кут!
Справжнісінький глухий кут. З двох сторін зімкнулися корпусу будинків, а з третьої височенний кам'яний паркан, здається, якогось заводу. Напевно, раніше тут спочивали сміттєві баки або стояла якась дворнічья коморка. Зараз, судячи з усього, тупик служив пунктом збору місцевої "просунутої" молоді. Уздовж стін самим акуратненькі чином стояли порожні пляшки з-під "Клинского" і "Бочкарьова", купкою валялися зім'яті сигаретні пачки і пакетики від чіпсів.
Я зупинилася. Тепер все, що відбувається найменше мені нагадувало гру. Глянула на Мишутку, все так же сопе. Бідненький, якби він міг все запам'ятати, то цей день міг би стати найяскравішим його спогадом.
Я обернулася. Чорний плащ стояв неподалік, в упор втупившись на мене. Дивлячись на нього і не скажеш, що тільки що він пробіг в досить швидкому темпі метрів п'ятсот. Так само зібраний і спокійний, як біля під'їзду. Дихання таке ж рівне, одяг в порядку. Не те, що в мене - светр перекрутився, впала лямочках від бюстгальтера, волосся розтріпалося.

- Віддай мені дитину, - прохрипів він і простягнув руку.
Я ніколи особливо не виділялася сміливістю або силою духу . Я завжди була боягузкою. Я все життя боялася мишей, тарганів, павуків, ще купу інших речей. І в той момент величезної праці коштувало мені стримати просячи назовні сльози. До цих пір не розумію, чому не кинула всі, що не впихнули Мишутку цій людині в руки. Ну, хто, власне він мені? Син приятельки, з якою я знайома два місяці, якій я нічим не зобов'язана і від якої мені нічого не потрібно. І чому я вперто мотала головою, згадуючи про свою кімнатці? Тоді вона здавалася мені самим чудовим місцем на планеті!
Мені було дуже страшно.
І я дуже смутно пам'ятаю, як з простягнутою руки незнайомця скотився і кинувся до мене переливається бордовий кулю. Я заплющила очі, ще міцніше притиснула до себе Мишутку, і інстинктивно викинула вперед руку, намагаючись захиститися.
Напевно, це було нерозумно.
Але це спрацювало!
Почувши звук поряд з собою, я відкрила очі і побачила прямо перед собою трохи тремтячий голубуватий ... щит ... або екран ... Ніби повітря переді мною згустився, ущільнився, і від напруги в ньому бігали маленькі волночкі. Ледве стримавши бажання доторкнутися до цього щита, спробувати його на дотик і реальність, я так і продовжувала тримати піднятою руку. Хто його знає, раптом, варто мені її опустити, і цей щит зникне, а другий я вже не зможу зробити?
Мій переслідувач вилаявся і метнув ще одна куля. Я заплющила очі і втягнула голову в плечі. Куля з бавовною зрикошетив у стіну, залишивши на ній чорну вибоїну. Я судорожно проковтнув. Щит виявився надійним захистом. Зрозуміти б ще, як я його зробила!
Незнайомець, гнівно стріляючи очима і стискаючи кулаки, дивився на мене. Я теж, боячись поворухнутися, щоб не пропав щит, в усі очі дивилася на нього.
Напевно, з боку ми нагадували старі фільми про мафію. Стоять два авторитету і ведуть розбирання. Плащ мого суперника ниспадал до землі, підлоги трохи майоріли на прохолодному осінньому вітрі. Шкода моє пальто, нехай і кремове, залишилося висіти у Лерки в передпокої. Подібність була б повним.
Вже не знаю, як в мою, притуманений страхом голову, прийшла думка атакувати його. Навіть, не те, щоб атакувати, а постаратися вибратися з глухого кута прикриваючись чарівним щитом.
Згадавши всі бачені містичні фільми, я, не опускаючи руки, перехопила зручніше Мишутку і постаралася сконцентрувати всю свою увагу на долоні, уявляючи, як що йде з неї енергія живить щит.
І зробила крок.
Вийшло! Щит трохи посунувся вперед.
Чорний плащ насторожився. Повинно бути намагався вгадати мої дії.
Ще крок - щит на місці, рухається разом зі мною і так само мерехтить.
Незнайомець, здається, захвилювався.

- Віддай мені дитину. - Повторив він. - Тобі нікуди діватися! Віддай. Ти порушуєш природний плин життя і долі!
Чи не слухаючи його і продовжуючи концентруватися, я зробила ще крок. Відстань між нами повільно скорочувалася.
- Ти не розумієш, що ти робиш! Ти можеш накликати непоправні наслідки!
За цей час я наблизилася до нього ще на кілька кроків.
От цікаво, він просто мене вмовляє, або дійсно вважає себе непереможним?
Ще пара кроків - і я наблизилася до незнайомця впритул. Його силует трохи плив у мерехтінні щита.
Ще крок - чорний плащ відсахнувся, відступив назад! Так значить, мій щит для тебе не нешкідливий!
- Ідіотка! Послухай же мене! - Загорлав він.
От чого не люблю, так це того, коли на мене підвищують голос і непристойно обзивають. Тим більше, тут дитина! І, виплескуючи весь накопичений страх і злість, я штовхнула щит на свого супротивника.

Світло закритих очей. Вони зустрілися миттєво - щит і мій переслідувач. Я тільки встигла помітити, як він підкидає руку, але щит вже обліпив його, скувавши руху. З чорного плаща мій переслідувач вмить перетворився на пожежника або космонавта в спецодязі. Незнайомець запалав мерехтливим вогнем, з кожною хвилиною таким стає все більш синім. І, недовго думаючи, я проскочила повз нього і кинулася геть від цього місця.
Дзвонити на бігу, та ще з дитиною на руках, - заняття не для середніх умів. Однією рукою притискаючи до живота похрюкують Мишутку, з кожним кроком ставав все важче і важче, другий я намагалася по пащу по крихітним кнопках (умовляв ж тато взяти телефон попроще, а не цю мікроскопічну "розкладачку"!) Трубки, яка, до того ж, то і справа норовила вислизнути з рук. Нарешті, мені вдалося відшукати в телефонній книзі Леркін номер, і я притиснула трубку до вуха.
- Наташа, ти де? - Увірвався в вухо Маринчині крик.
На кілька секунд я відсмикнула трубку від вуха:
- Як тобі сказати, Мариночка, - отруйно вимовила я. - Пробігаю мимо ... чотирнадцятого, ні, вже шістнадцятого будинку по Цегляної ... Ой, прости, він дванадцятий. А тепер, повинно бути, біжу повз десятого ...
- Відмінно, - зупинила Маринка мій словесний потік, - добіжиш до четвертого - забегай в другій під'їзд і біжи на сьомий поверх, ліфтом краще не користуватися, і взагалі, краще не ставай, а там я тебе зустріну.
- Спасибі. Не забудь потім надіслати рахунок за курс схуднення.
Маринка хмикнула і повісила трубку.
- І ще ти щось мені поясниш. - Додала я, перехоплюючи Мишутку обома руками.

Маринка мене зустріла. Варто було мені, ледь живий, доплестися до сьомого (я все життя навіть на другий поверх на ліфті їздила!) Поверху, вона підхопила Мишутку, якого я досі тримала на руках просто дивом, і прошмигнула у відкриті двері однієї з квартир.
- Заходь, швидше, і замкни! - Долинуло до мене.
Мріючи тільки про склянці холодної води і м'якому кріслі, я, водячи язиком пересохлі губи, ввалилася в коридор і гримнула дверима.
Квартирка виявилася невеликою. Вузький коридорчик, праворуч кухня, прямо єдина кімната, ліворуч, як це прийнято називати, санвузол. Клацнувши замками і навісивши ланцюжок, я на ватяних ногах ковзнула на кухню і припала до водопровідного крану. Може, це і шкідливо пити неочищену і некип'ячену воду. До того ж, вона була крижаною, і я ризикувала застудитися. Але, відчуваючи, як до мене повільно повертається життя і енергія, просто не могла відірватися. Досить протираючи долонею мокрі щічки, я попленталася до кімнати, з метою здійснити другу мрію - плюхнутися на диван або в м'яке крісло.



У цей момент мене найменше хвилювала доля Лерки, Мишутки, Маринки і незнайомця в чорному. Божевільний біг, бій, знову біг ...
Я відчувала себе загнаною конячкою. Моє тіло було розбито вщент - нила спина, боліли руки, а ніг я взагалі не відчувала. А сама я порівняли потім гірше закінчив важку зміну вантажника. Я була настільки вимотана, що навіть не звернула увагу на мертву тишу в кімнаті. Адже Маринка просто зобов'язана була сюсюкати, агукать і шарудіти пелюшками, да якими-небудь підгузками.

Увійшовши до кімнати, я ледь не розревілася. Але на сльози вологи в моєму організмі не залишилося. І з грудей вирвалося лише пару сухих схлипів. На старенькому дивані сиділа Маринка, притискаючи до грудей так і не распеленатого Мишутку. Поруч з нею стояв той самий блондинчик, за якого я і вискочила з Леркіной квартири. А біля вікна, склавши на грудях руки, стояв мій ... уже впору називати його знакомцем. Той самий чорний плащ. Не вистачало тільки Лерки-матусі. І де вона бродить?
- Ой, - криво посміхнулася я, відчуваючи, як проклята смішинка шебуршит в грудях і проситься назовні. Тільки істерики мені не вистачало. - Ви ще живі? ..
- Я повинен виконати свій обов'язок. - Відгукнувся чорний плащ.
Ось зануда! Він сектант чи що? Або приведення, що не може знайти спокою, поки справа його не буде завершена? Блондин хмурився. Маринка кусала губи. Я намагалася стримати наростаючий сміх.
- Не треба мені заважати. Ви знаєте, чим загрожує ваш опір. Ви порушуєте природний хід життя.
Маринка подивилася на мене. Я помітила, як повітря навколо неї трохи тремтить і пливе. Мабуть, вона захищалася чимось подібним моєму нещодавньому щиту. Тому і чорний плащ не приймав ніяких активних дій, а просто намагався переконати.
- Хто-небудь мені розкаже, нарешті, що відбувається? - Запитала я, дивлячись на неї. - Заради чого я ношуся як поранена коза по вулиці, зі мною відбувається казна-що? У чому справа?
- Ми хочемо допомогти ... - Почала Маринка.
- Ви хочете знищити світ, - перервав її чорний плащ.
- Зелко, ми вдвох сильніше тебе. - От і блондинчик подав голос.
Ах, а мого знайомця, виявляється, звуть Зелко! Як мило ... Прикро тільки, що мене в розрахунок тут не брали.
- Айді, я розумію Мію. - Зелко кивнув на Маринку. - Але заради чого ти це робиш? Тільки заради любові до неї?
Блондин Айді мовчав.
- Мія і сама, без чиєї-небудь допомоги, набагато сильніше мене, - посміхнувся Зелко. - І вона як ніхто повинна розуміти, чим загрожує те, чого вона домагається. Зникнути може не один світ! -
Досить! - Чи не витримала я. - Що відбувається?
- Вони хочуть зробити дурість! - Розсміявся Зелко.
- Гаразд. Я розповім, що відбувається, - заговорила Маринка. - Світ влаштований так, що кожна людина народжується на світ з абсолютно чистою долею. У його житті немає ще ні зла, ні добра, ні удач, ні падінь. Нічого. У нього навіть немає душі. Я правильно викладаю, найдорожчий Зелко? - Зелко, посміхаючись, кивнув. - І тоді до новонародженого повинні прийти дві феї. Фея добра, - кивок на Айді, - і фея зла. - Кивок на Зелко. - Вони дають немовляті душу. За половині від світлої і темної сторони. І намічають його долю. Кожна сторона може дати немовляті по три рівноцінних події. Мишутка може стати сильним магом. Свого роду месією! Він зможе перемогти зло!
- Мія, Мія ... - Посміхнувся Зелко. - Старий Торгрім так нічому тебе і не навчив ...
Маринка метнула на нього гнівний погляд і звернулася до мене:
- Скажи, хіба це не привід зробити те, що ми хочемо? Не дати феї зла дати Мишко темну частину душі?
- Ви порушите світоустрій, - прохрипів Зелко.
- Ми допоможемо світу стати добрішими, - прошепотіла Маринка.
Вставши з дивана, вона підійшла до мене . Її щит м'яко ковзнув по мені, залишивши на шкірі відчуття прохолоди.
- Ти повинна нам допомогти. Допомогти всьому світу! Ми з Анді зможемо утримати його. Бери Мишутку і біжи! - Вона сунула мені дитину і відтіснила до дверей, закривши собою від Зелко.
- І мені теж вони розпланували долю? Моя участь у цих подіях теж там зазначено?
Маринка зітхнула.
- Наташа, зрозумій, так влаштований світ. З цим вже нічого не поробиш. Крім того, ніхто нікому не планує життя. Ми просто намічаємо якісь важливі події. Наприклад, що ти сильно закохаєшся. Але ніхто не знає, в кого саме. Зло, в сою чергу, може зробити так, що ти втратиш свою любов, але теж не знаючи, як саме це станеться. Ми просто ... Я не знаю як пояснити ...
- Ми просто намагаємося таким чином привернути жива істота на свій бік. Добра чи зла. - Закінчив за Маринку Зелко.
Світло закритих очей. Я глянула на Мишутку. Як і тоді, на вулиці, при моїй першою зустріччю з Зелко, той спав, посмоктуючи пальчик, навіть не здогадуючись, що зараз вирішується його доля.
- Знаєш, Марина ... Чи правильніше буде називати тебе Мія?
- Правильно і так, і так. Я народилася в цьому світі. І колись мене звали Мариною. - Не обертаючись відгукнулася вона.
- Знаєш Мія, - продовжила я. - Я не дуже розумна, і зовсім не сильна, і вже точно боягузка. Але події, які зробили мене Людиною, ну, може ще й не зробили, але наставили на правильний шлях ... Події, які я згадую з вдячністю того ... тим силам, які мені послали їх ... Я сумніваюся, що вони були від феї добра.
- Наташка, ти не правильно зрозуміла. Сили добра не завжди дають хороші події!
- Мія, все це неправильно з самого початку. Ніхто не вправі вирішувати чужу долю. Якби ми могли запитати у Мишутки, чого хоче він. Але навіть те, що хтось приходить і щось намічає в чужому житті на свій смак і колір - це неправильно. А добро і зло ... Мія, я не знаю, чому вчив тебе твій учитель, - Маринка здригнулася, але промовчала, - але не можна знищити зло, не знищивши і добро. Вони нерозривні. І як буде Мишутка боротися проти зла, якщо він не буде знати, що це таке?
Маринка, нарешті, повернулася до мене:
- Він пізнає добро! Значить, все, що відмінно він нього - зло.
- Мія, ти сама сказала, що добро не завжди добре. Як він відрізнить? Хіба я змогла б дізнатися, що таке любов, якби не позбулася її? І що залишиться від добра, якщо зло зникне? Все пізнається в порівнянні!
- Наташа ...
- Досить. Ви троє не можете нічого вирішити. Вирішу я. Зелко, візьми дитину і зроби все, що потрібно.
- Ні!
Маринка скинула руку, викидаючи блакитну блискавку, але я випередила її, і переді мною знову відчинив чарівний голубуватий щит. Блискавка не позначилася від нього, як було з вогняними кулями Зелко, а розчинилася в моєму щиті. За його поверхні пройшли сині хвилі, і все стихло. Добро не бореться проти добра.
- Ти користуєшся моїми силами! - Обурилася Маринка.
- Зелко, візьми дитину, - повторила я, не опускаючи щит. - Йому обов'язково потрібна душа, саме чорно-біла, тільки так він зможе стати людиною, а не ефемерним істотою. Але обіцяй подумати, чи потрібно розписувати людям їх долю.
- Мія, ця дівчинка розумніший за тебе, - посміхнувся Зелко, і, вмить опинившись поруч зі мною, обережно взяв з моїх рук Мишутку. - Я поверну його матері. І передам твоє прохання, - прошепотів він і зник.
Маринка повільно опустилася на підлогу і розридалася. Голосно, від душі, так само, як нещодавно ревів Мишко.
А я, не прощаючись з б'ється в істериці Маринкою і втішає її блондином, рушила з квартири.
Сьогодні мені ще багато належить зробити: забрати речі у Лерки, обов'язково прийняти ванну. І розібратися, що я ще можу наколдовать, крім чарівного щита.

Джозі.





UpDog logo  Proudly hosted with UpDog.